古代历史上丝绸在佛教中的重要地位

中国丝绸的出口比佛教的兴起要早,依照朝圣者法显的记载,4实际的时候,中亚各国在举行佛教仪式的时候就必须用到丝绸幡了。在集会上,丝绸幡会悬挂在僧侣座位之上,运送佛像的时候也会举着丝绸幡。朝圣者宋云就随身带了大量的丝绸幡,将之捐献给沿路所经过的寺庙。4世纪到6世纪,中国北方的统治者经常向中国或外国的僧侣赏赐丝绸,作为对他们宗教服务的肯定。随后的唐、宋王朝,这已经成为常例,皇帝会向著名僧侣特别赐予绣着金边的紫色丝绸袈裟,这种袈裟同样也被供奉给佛教雕像。

6世纪的时候,拜占庭和萨珊王国已经开始自己生产丝绸。但顶级的中国生丝做成的丝绸仍然是贵重的商品。波斯和拜占庭逐渐设计出更适合他们自己口味的丝绸,这些样式流入中亚东部地区并神的人心,从而缩减了中国丝织品市场。在4世纪晚期,库车王在今天的新疆,向伟大的翻译家鸠摩罗什赐予由拜占庭制作的丝绸座席,尽管丝绸是国际贸易中占据首位的布料,佛教的传播同样也刺激了印度棉花的长途贸易,普通佛教徒看重这种棉布,因为织这种棉布不需要杀生,而制做丝绸则需要杀死蚕。

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